צוות

איליין סולווי
מרכז לחלקאות בת-קיימא
elaine.solowey@arava.org

יאיר ואלה
מרכז לחלקאות בת-קיימא yair@arava.org

עץ התמר הינו סמל חשוב ביהדות, בנצרות ובאסלאם.מתושלח מייצג מין של עץ תמר שגדל בממלכת יהודה אך נעלם לפני מאות שנים. מין זה תואר רבות בימי קדם והופיע על מטבעות ובתי כנסת כסמל של האזור. פירותיו היו ידועים בטעמם המשובח, גודלם המופלג וסגולותיהם הרפואיות.

Photo credit: Guy Eisner

סיפורו של "מתושלח": עץ התמר שהונבט מגלעין בן 2000 שנה

רֵאשִׁית בִּכּוּרֵי אַדְמָתְךָ תָּבִיא, בֵּית יְהוָה אֱלֹהֶיךָ

שמות כ"ג:י"ט

גלעיני תמר עתיקים התגלו בשנות ה-60 בחפירות מצדה, שהוביל פרופ' יגאל ידין, לאחר שהיה קבורים עם חרצנים נוספים כאלפיים שנה. הגרעינים התגלו בכניסה של הארמון הצפוני ובקרבת מחסני מזון עתיקים. החרצנים תוארכו בתארוך פחמן כבני כ2000 שנה. חוקרים סבורים שהתמרים הם מסוג התמרים שאכלו המורדים במצדה בזמן המרד הגדול ברומאים במלחמת היהודים הראשונה (שנת 66-73 לספירה). מעל 40 שנה אוחסנו הגלעינים, עד שבשנת 2005 נוצרה הזדמנות לנסות את הלא יאמן. ד"ר שרה סלון, מנהלת המרכז לחקר הרפואה הטבעית על שם בוריק בהדסה, יזמה ועיצבה פרויקט שמטרתו להנביט זרעים עתיקים שנמצאו באתרים ארכיאולוגיים, בשאיפה להשיב לטבע מיני צמחים נכחדים שגדלו בעבר באזור. לפי ד"ר סלון: "חוקרים אחרים הצמיחו צמחים מגרעינים עתיקים עד כה, כולל לוטוס בן 1000 שנה, אבל החרצנים ממצדה היו העתיקים ביותר שהונבטו." ד"ר איליין סולוויי, מייסדת המרכז לחקלאות בת קיימא במכון הערבה, קיבלה על עצמה את אתגר ההנבטה. מה שנראה כבלתי אפשרי – קרה!

במרץ 2005 נבט הזרע העתיק ביותר שהונבט אי פעם, והפך לשתיל הקרוי על ידי ד"ר סלון – "מתושלח," האיש המבוגר ביותר בתנ"ך. בעקבות פרסום המחקר בכתב העת המדעי היוקרתי "Science" ביוני 2008 , זכה השתיל הצעיר לתשומת לב בינלאומית ונרשם בספר השיאים של גינס.

בנובמבר 2011 הועבר מתושלח מבית הרשת והושתל במיקומו הנוכחי בקיבוץ קטורה בטכס מיוחד.

Ceremonious planting of the young date palm Methuselah in 2011. Photo credit: Guy Eisner

לגעת בשריד אורגני חי מתקופת בית שני!

"צדיק כתמר יפרח"

תהילים 92

כפות עץ תמר "יהודה", שהונבט עתה מחדש מהגלעין העתיק, הם ככל הנראה סוג התמר שהיו מביאים עולי רגל לבית המקדש לפני למעלה מ-2000 שנה.

עץ התמר "מתושלח" נבט מגלעין תמר, שהיה קיים בימים בהם החל ישו הנוצרי להפיץ את הבשורה שלו.

בהמשך, ד"ר סלון וד"ר סולווי ניסו לשחזר את ההצלחה. מתוך 32 זרעים נוספים שנמצאו שלמים בחפירות, 6 נבטו.

וַיִּקְחוּ בְיָדָם כַּפּוֹת תְּמָרִים וַיֵּצְאוּ לִקְרָאתוֹ

הברית החדשה, יוחנן י"ב 12

Sallon, S., Solowey, E., Cohen, Y., Korchinsky, R., Egli, M., Woodhatch, I., … Kislev, M. (2008). Germination, Genetics, and Growth of an Ancient Date Seed. Science, 320(5882), 1464–1464. doi: 10.1126/science.1153600